銭湯が好きです。

オレ流雑感
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 良さに気がついたのは大学1年のときです。たしか家の風呂釜がいかれたとかの理由で、仕方なく行ったのがはじまりでした。

「2~3日は銭湯で我慢して」と母親からいわれたときは「えーっ、ふざけんなよー、銭湯かよお。めんどくせーなー」というのが率直な感想でした。というか、見知らぬ人にチ○コをみられるのが嫌だったのが、その理由の8割でした。19歳というのも、まだまだ思春期なんだなあ。いやー、青い青い(笑)。

 というわけで、致し方なく銭湯に通ったわけですが…イイ。なんか想像してたのより、全然イイ。私が通った銭湯は、駅近くの昔ながらの銭湯で、壁に富士山が描いてあるような典型的な銭湯でした。それがまたよかった。

 「男」と染まったのれんをくぐり、まず目にはいる入り口の下駄箱。木製のそれや、やたら大きい木製のカギが、暖かい情緒を感じさせる。そしてドアを開けた瞬間に感じる、ノスタルジックな空間。『時間ですよ』とか『こち亀』にでてくるような銭湯シーンが心をよぎる。番台のおばちゃんはお金を受け取ると、正面に据えられた小型テレビに目をもどす。番組は相撲だったりする。

 ほのかに暖かく湿った空気が充満し、板張りの床をロッカーに向かって進む。籐で編まれた籠が、数個重なっておいてある。その雰囲気がたまらなく良かったが、とくに使用せずに衣服をロッカーにしまう。

 浴場の入り口手前に、これまた「これでもか」というくらい銭湯的な体重計がおいてある。ちょいと周りを見てみると、『丹波哲郎の大霊界』の色あせたポスターが壁に貼ってある。「いつのポスターだよ、いったい…」と苦笑しつつ浴場にはいる。…広い。いや、決して広い銭湯ではないのだが、家の風呂と比べたらとても広い。

 夕方にいったので、客は老人と子どもが数人しかいなかった。カポーンという、桶を置いたときに響く音、ザアーというかけ湯の音。すべてが反響音のせいか、とても心地いい。そして普段味わえない湯船の広さ。足をのばして入浴できることの、予想以上の快感。そのときオレは思った。これは…ヒールスポットだ…。

 まずノスタルジーあふれる空間・アイテム作用により、精神をヒーリング。反響音のシンフォニーで脳をヒーリング。入浴で肉体をヒーリング。この三位一体の織り成す効果には、あなどれないものがある。

 浴場をでると、天井に備え付けられた扇風機の風をうけながら体を拭く。心地よい。籐の椅子に座りながら、ジュースで一服。基本はフルーツ牛乳だ、いや、コーヒー牛乳だと諸説あるが、私はイチゴ牛乳がお気に入り。壁に設置された鏡にむかって軽くマッチョポーズなどしているうちに、ほてった体がじょじょにクールダウンしてくる。

 外に出ると、また予想外の気持ちよさがある。私は自転車で通っていたので、濡れた髪を通り抜けていく風が非常に心地いい。銭湯は夕暮れ時にかぎる。

 それ以来、オレは銭湯大好き人間になりました。一時期は常にお風呂セットを持ち歩いていた時期があります(学校帰りにちょいとひとっ風呂浴びれるように)。最近はなかなかいけませんが、たまにいくと、今でもオレにセピア色の体験をさせてくれます。

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